¿Gripe o resfriado? Reconozca las diferencias

Los términos resfriado y gripe con frecuencia se usan como sinónimos, ya que ambas enfermedades presentan a veces síntomas semejantes. Además, la infección gripal —otro nombre para el resfriado— añade más confusión al asunto. Sin embargo, existen algunos signos diferenciales que pueden responder la pregunta «¿resfriado o gripe?».

Una mujer tiene goteo nasal debido a una gripe o un resfriado.

Es necesario determinar con más especificidad los síntomas

El malestar, la temperatura alta y el dolor en las extremidades son, a primera vista, los síntomas característicos tanto de la gripe como del resfriado. En un análisis más atento se observan, no obstante, algunas diferencias, por ejemplo en cuanto al grado de fiebre y a la evolución de la enfermedad.

¿Cómo se consigue entonces distinguir si se tiene una gripe o un resfriado? En la siguiente tabla se ofrecen algunas pistas:

Características

Resfriado(infección viral)

Gripe (influenza)

Comienzo de la enfermedadbastante lento, posiblemente en el transcurso de varios díasLos síntomas surgen de repente, en pocas horas aparece la fiebre
Fiebreen los casos normales la temperatura aumenta hasta los 38 °CFiebre alta, se instaura rápidamente, muchas veces supera los 39 °C
Estornudos y taponamiento nasalun síntoma clásicomás raro o menos intenso
Toscon frecuencia se manifiesta como tos seca al principio y al final del resfriado; es posible que sea tos con catarrola tos seca y dolorosa es típica al inicio
Dolor de gargantafrecuente al principio de un resfriadomás improbable
Dolor de cabezapuede aparecer dolor de cabeza intensoes característico de la gripe, más intenso que en el resfriado
Dolor de las extremidadesson posibles, aunque menos intensosEs la regla general, dolor muscular y de las extremidades intenso
CansancioMuchas veces las personas afectadas se sienten débilesla aparición súbita de un cansancio intenso es característica
Evolución de la enfermedadgeneralmente se supera tras unos siete a nueve díasDuración de entre siete y catorce días, pueden pasar varias semanas hasta la recuperación completa

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Distinguir entre la gripe y el resfriado tiene su lógica, ya que las dos dolencias son notablemente distintas. Así, en un resfriado los síntomas característicos son, en principio, menos acentuados. Por otro lado, la gripe suele tener una evolución pesada: el cuerpo y la circulación a veces se encuentran sobrecargados.

Tras la gripe y el resfriado se encuentran diferentes patógenos

El resfriado con goteo nasal, dolor de cabeza y dolor de las extremidades es muy molesto para las personas afectadas, pero generalmente es inofensivo. Los desencadenantes del resfriado son varios virus, de los cuales existen unas 200 especies. Los rinovirus son los más habituales.

La gripe (causada por el virus de la gripe) constituye, por otra parte, una enfermedad vírica que puede provocar complicaciones serias y, en determinadas circunstancias, con riesgo de muerte. Existe la posibilidad, por ejemplo, de que se inflame el músculo cardíaco o de sufrir una neumonía. El mayor riesgo lo corren los enfermos crónicos y los ancianos.

A pesar del resfriado, lleno de vida

Si bien los antibióticos se recetan con frecuencia, solo funcionan contra las bacterias, no contra los virus. Por lo tanto, el objetivo del tratamiento consiste en minimizar los síntomas y en potenciar las fuerzas de regeneración del organismo.

Gripe o resfriado: ¿cuándo se aconseja acudir al médico?

Se aconseja acudir al médico si sufre uno o más de los siguientes síntomas:

  • Síntomas persistentes durante más de unos pocos días o que se agravan
  • Aumento rápido de la fiebre alta (por encima de los 39 °C)
  • Dificultad para respirar
  • Aparición de problemas infrecuentes o muy graves

Aparte de los síntomas mencionados, debe consultar con un médico si tiene enfermedades subyacentes, como diabetes mellitus o asma.